Persoonlijke groei met Tony Robbins UPW Birmingham

Unleash the Power Within: Personal Growth with Tony Robbins

“There is a powerful driving force inside every human being that once unleashed, can make any vision, dream or desire a reality.” – Tony Robbins

In my quest for personal growth and communication techniques, I had come across the name Tony Robbins for years, a guru in the field of NLP. His compelling approach and American style initially intimidated me, especially as I had already taken an NLP course and thought there was nothing new he could teach me. However, I decided to take the leap and participate in UPW (Unleash the Power Within), a four-day seminar with thousands of attendees. What I experienced there turned out to be a transformative journey that liberated me from my limiting beliefs and doubts.

Unleashing Inner Power

The UPW seminar surpassed all my expectations. It was no ordinary course; it was a deep immersion into my own feelings of doubt and uncertainty. Through this inner confrontation, I was able to transform into a liberated and authentic self. The intensive process, shared with thousands of others, led me to discover my true self and release long-standing limitations.


On the very first day, Tony puts you in a peak state that allows you to walk on fire without getting hurt. It symbolizes the triumph over fears. Many well-known individuals have personally been coached by Tony, including not only various U.S. presidents and renowned athletes but also Oprah Winfrey. You can find Oprah's Firewalk experience on YouTube as well: Firewalk .

Reflection and Personal Growth

Looking back on my personal growth journey, I see how my doubts used to hold me back. The inner voice that once hindered me from pursuing my dreams has now been replaced with unwavering self-assurance. I am finally capable of offering my own books with passion and inspiration, without questioning their worth. The feeling of liberation is indescribable and has significantly boosted my self-confidence.

Tony Robbins: An Inspiring Source

For those who want to learn more about Tony Robbins and his methods, he has written numerous books and can be seen in the Netflix documentary 'I'm Not Your Guru.' His powerful approach has inspired and transformed millions of people worldwide.

In Conclusion

The UPW seminar taught me that true power for change lies within ourselves. By acknowledging and letting go of our limiting beliefs, we can unleash our true potential and pursue our dreams with confidence. The experience was intense, but it positively transformed my life, and I am grateful for the insights gained during this extraordinary journey of self-discovery.

Tip: Tony Robbins: Netflix Documentary Tony Robbins I’m Not Your Guru

Tips voor je vakantielectuur

 Tips voor je vakantielectuur

“Reading … a vacation for the mind” (Dave Barry)

Elke vakantie begint bij mij met de vraag: welke boeken neem ik mee? Meestal liggen er al een tiental te wachten om eindelijk gelezen te worden, maar heb ik daar ook zin in op reis? Ik verzamelde daarom wat tips voor je vakantielectuur.

Waar hou jij van? Wil je lekker ontspannen met bijvoorbeeld ‘Atlas, het verhaal van pa Salt‘ van Lucinda Riley en Harry Whittaker of ben je fan van Nicci French met de nieuwste ‘Heeft iemand Charlotte Salter gezien?‘. Vakantie is misschien wel de ideale tijd voor literatuur… wat dacht je dan van ‘De wind kent mijn naam‘ van Isabel Allende? Voor wie graag wat bijleert kan ‘Het ontstaan van de tijd’ van Thomas Hertog misschien interessant zijn. Ikzelf ga voor ‘Omringd door idioten’ van Thomas Erikson.

At this website kan je nog meer inspiratie vinden voor leuke vakantielectuur.

Maar vakantie is natuurlijk niet enkel om te lezen, je wil ook met je partner, kinderen, vrienden leuke tijden beleven. Misschien is dan mijn boek ‘Hoe was je dag’ wel leuk. Daarin vind je leuke onderwerpen om samen over te praten tijdens de busreis, op het vliegtuig, het strand of tijdens wandelingen. Ik inspireer je graag met inzichten uit filosofie en psychologie (vlindereffecten) om elkaar (en jezelf) beter te leren kennen.

Of heb je je altijd al afgevraagd hoe ambtenaren hun dagen doorbrengen. In ‘Voor elke oplossing een nieuw probleem’ neem ik je mee naar de wondere wereld van het Antwerpse stadsbestuur. Met tal van anekdotes vertel ik hoe ambtenaren (zichzelf) overleven.


Constructive wallowing: how to beat bad feelings by letting yourself have them.

“The only way out is through.” – Robert Frost

Who would have thought that positive thinking could also have negative consequences? Not really, of course. Positivity is good, but not when it means brushing your negative feelings under the rug.

Every day, you experience a range of emotions, from joy and gratitude to sadness and frustration. It may seem tempting to avoid or suppress negative emotions, but allowing yourself to feel those emotions is essential for your well-being. This is where constructive suffering comes into play. It is the art of embracing your emotions in a conscious and constructive way, and it can have a profound positive effect on your life.

What happens when you don't allow yourself to feel your emotions?

Firstly, they often get bottled up and suppressed. This can lead to a buildup of tension and emotional burden, making it harder to experience joy and satisfaction. Suppressed emotions can also cause physical symptoms such as headaches, stomachaches, and insomnia.

Moreover, ignoring your emotions can lead to negative coping mechanisms such as overeating, alcohol or drug abuse, or excessive use of social media. These behaviors often serve as temporary "escape routes," but they do not provide sustainable solutions and can even lead to further problems.

So, how can you embrace constructive suffering and process your emotions in a healthy way? One useful technique you can use is the "TRUTH" technique by Tina Gilbertson, which helps you acknowledge and understand your emotions.

The 'TRUTH'-technique

The technique works as follows:

  • Tell yourself the situation

Start by becoming aware of the situation that is bothering you. Identify and acknowledge the factual events that have taken place.

  • Realize what you're feeling

Allow yourself to become consciously aware of your emotions. Acknowledge and label them without judgment. Whether it's sadness, anger, fear, or disappointment, give yourself permission to feel.

  • Uncover self-criticism

Pay attention to any negative thoughts or self-criticism that arises. Recognize that these thoughts can prevent you from fully experiencing and processing your emotions. Sometimes you may think that you're not "allowed" to have certain feelings, but if, for example, you feel anger, there is no ethical dimension to it. You feel what you feel, and there's nothing you can do about it. It's simply a signal that something is not okay. Of course, it's a different story if you engage in negative behavior out of anger.

  • Try to understand yourself

Go deeper and try to understand why you feel a certain way. Ask yourself questions such as: Why does this situation affect me so much? Which personal beliefs or values are being triggered? Try to show understanding for yourself, without reasoning everything away. Just try to figure out what the feeling is trying to tell you.

  • Have the feeling

Allow yourself to fully experience your emotions without judgment. Don't be afraid to be sad, angry, or anxious. Acknowledge that these feelings are normal and human. Give yourself the space to cry, scream, or just be silent. Let the emotions flow through you without suppressing them.

Strategies for constructive suffering

Constructive suffering doesn't mean losing yourself in your emotions or getting trapped in them. It's about being consciously present with your feelings and processing them in a healthy way. Here are some strategies you can apply for constructive suffering:

  • Talking and sharing: Seek support from friends, family, or a therapist. Talk about your feelings and share your experiences. This can help you process your emotions and gain new perspectives.
  • Writing: Keep a journal where you can write down your thoughts and feelings. Writing can be a therapeutic outlet and help you better understand your emotions.
  • Listen to music that resonates with what you're feeling to better empathize with your emotions.
  • Meditation and mindfulness: Practice meditation or mindfulness to increase your awareness of the present moment. This can help you observe your emotions without getting entangled in them. By developing a non-judgmental and accepting mindset, you can cultivate a greater sense of self-awareness and emotional balance.
  • Healthy self-care: Take good care of yourself by getting enough rest, engaging in physical exercise, and consuming nutritious food. Allow yourself time to relax and participate in activities that bring you joy and fulfillment.
  • Seek professional help if needed: If you find that your emotions are overwhelming or you're struggling to process them on your own, don't hesitate to seek professional help. A trained therapist can guide and support you in processing your emotions effectively.

A journey towards insight and well-being

Remember that constructive suffering is a process that requires time and patience. It's important to be gentle and compassionate with yourself throughout this journey. Emotions can provide valuable insights and can help you grow and change. By allowing yourself to feel, understand, and grow, you can have a profound positive impact on your well-being and quality of life.

So, allow yourself to feel, understand, and grow. The butterfly effect of constructive suffering can have a significant impact on your life and help you thrive in your personal growth and well-being. And when negative emotions are acknowledged, positive thinking truly becomes effective.

Reading tip Gilbertson Tina, Constructive wallowing, How to beat bad feelings by letting yourself have them, Piatkus, 2014


7 Ways to create a positive ripple effect

Many small ones make a big one (expression)

When you throw a small pebble into the water, ripple patterns are created that spread far out. A small action can have big consequences.

These 7 ways will help you create a positive ripple effect, for yourself or those around you. The 7 techniques all start from small efforts but have a big effect, a 'ripple effect'.

1. The 20-second rule

Why don't you get around to hitting the gym or starting a new habit? According to Shawn Achor - a happiness expert at Harvard University - you lack 'activation energy', that is the energy that sets you in motion. And in his book 'The Happiness Advantage' he explains how you can remedy that with the '20-second rule'. This means that you have to make the threshold to start as small as possible by making sure that you have started within 20 seconds. For example, prepare your sports bag so that you can leave immediately. But you can also use it to break bad habits: put your sweets on a higher shelf so that you always have to take a step to get to them.   

2. The Pareto-principle

Dit werd uitgevonden door de Italiaanse econoom, Vilfredo Pareto die vaststelde dat 80% van de rijkdom bij 20% van de Italiaanse bevolking zat in het begin van de 20th eeuw. Maar deze 80/20 verhouding zag hij ook nog in andere terreinen: wist je dat 20% van al je inspanningen zorgen voor  80% van je resultaten? Door te identificeren welke 20% van je inspanning de grootste resultaten opleveren, kun je je tijd en energie effectiever gebruiken en zo tijd overhouden voor de leuke zaken. Bekijk je to-do lijstje dus voortaan vanuit het Pareto-principe en kies eerst voor de taken met impact. Dat geeft ook een voldaan gevoel zodat de overblijvende taakjes peanuts zullen lijken.

3. The Hawthorne-effect

Dit effect stelt dat mensen zich anders gedragen wanneer ze weten dat ze in de gaten worden gehouden. Het was Elton Mayo die dat in de jaren ’20 van de vorige eeuw ontdekte toen hij in de Hawthorne-fabrieken van general Electric een experiment deed. Hij wilde nagaan of de arbeiders beter zouden presteren wanneer hun omgeving verbeterd werd. Maar wat bleek: zowel de arbeiders in de verbeterde fabriek als de anderen gingen erop vooruit. Het was de aandacht van de  onderzoekers die beiden groepen aanzette tot betere prestaties. Misschien kan je daar eens aan denken als je wil dat je kinderen hun huiswerk maken of als je je partner wil aanmoedigen om huishoudelijke taken te doen.

4. The Zeigarnik-effect

Bluma Zeigarnik was een Russische psychologe (1900-1988), die geheugenexperimenten deed om een veronderstelling van haar promotor -Kurt Lewin- te testen.  Kurt Lewin had op een terras in Berlijn gemerkt dat de obers nog goed wisten wat er geconsumeerd was aan tafeltjes die nog niet hadden afgerekend, maar vrijwel niets meer wisten van de klanten die al wel hun rekening hadden betaald. Zeigarniks experimenten toonden aan dat je beter onthoudt wat nog niet is afgewerkt. Dat klinkt ook heel logisch. Waarom zou je nog onthouden wat al gedaan is?  Dat kan je gemakkelijk gebruiken om piekeren en uitstelgedrag aan te pakken of je motivatie op te krikken. In dit post I will list some tips about this effect.

5. The power of meditation

Often different thoughts and concerns are running through your brain. That makes you stressed and anxious. When you meditate, you become aware of that storm of thoughts and emotions but you only observe them and do nothing with them. By starting every day with a meditation, you relax. You reduce your stress and thus increase your emotional resilience. Moreover, it also has a positive effect on your brain, giving you more focus. When you start each day with a short meditation, you already have a head start to make your day a success.

6. The Law of Parkinson

Northcote Parkinson described how a task can sometimes take much longer simply because more time was allotted. For example, he describes how a woman with a lot of free time spends almost an entire day writing a postcard to her cousin. An hour goes into finding the map, then she has to search for her glasses for an hour, after which she spends another half hour finding her cousin's address. Then she needs an hour and a quarter to think of what to write on the card. Another half hour is lost to decide if she will bring her umbrella to post the card. Finally, there is also a half hour walk to the mailbox.

Dezelfde taak zou een drukbezette vrouw slechts enkele minuten kosten.  De wet van Parkinson stelt dus dat de hoeveelheid werk zich uitbreidt in evenredigheid met de tijd die je ervoor beschikbaar hebt.

You may have experienced this yourself when you started working less and discovered that your household chores now seem to take longer. When you know you have more time, you do things differently, you procrastinate more or you allow yourself to work a little slower. The same applies to your finances: the larger your budget becomes, the more you spend. That explains why saving is sometimes difficult.

So make sure you set a realistic deadline for your tasks and decide in advance how much money you want to save. That way you can outsmart Parkinson's law.

7. Mirror work

What do you say to yourself in the mirror in the morning? Did you see another wrinkle or did you count more gray hairs? Or do you tell yourself you look great? What you say to yourself has a huge impact on your well-being. We are always our own biggest critic, but things can also be different.

Lisa Nichols, een wereldbekende spreker, gebruikte de spiegeloefening om haar depressie te boven te komen nadat ze een destructieve relatie eindigde. De oefening gaat als volgt:  Praat tegen jezelf in de spiegel alsof je tegen je beste vriend praat en zeg de volgende 3 zinnen:

  • ‘state your name’, I am proud of you because… and then list 7 items that you are proud of.
  • 'state your name’, I forgive you for…and list 7 items for which you forgive yourself.
  • “State your name,” I commit myself to you to… and make a bold promise to yourself.

Lisa did this exercise for 30 days and was then able to prove to her doctor that she no longer needed Prozac, but had healed herself. You can watch Lisa's story and her mirror exercise in this. short video .

Welke van deze 7 methoden ga jij deze week eens uitproberen?

7 manieren om je leven te verrijken met Artificiële Intelligentie

7 Ways to Enrich Your Life with Artificial Intelligence

“AI is likely to be either the best or worst thing to happen to humanity” – Stephen Hawking

Today, anyone can utilize Artificial Intelligence. For instance, on ChatGPT, you can register for a free account and ask questions as though you were conversing with an actual person. And what's more surprising is that this individual may possess any type of expertise you prefer. You can request responses from them as a doctor, a philosopher, a psychologist, or even your favorite writer. Additionally, you can request immediate assistance. Here are 7 ways in which you can enhance your life with Artificial Intelligence.

Make better decisions

You want to buy a new smartphone but you don't know which one is best. Tell ChatGPT what you want to do with your smartphone and exactly what your preferences are and then ask what to look for to find the best buy. You can also ask them to list the pros and cons adapted to your specific needs and present that in a nice table.

You can also ask more personal questions, like seeking career advice based on your interests and skills or seeking tips for resolving conflicts with colleagues. Or, perhaps you're seeking a list of the pros and cons of moving to Spain after retirement.

Improve your communication

Suppose you got into an argument with your best friend and you want to write an email to apologize but you are not sure how your email will come across. Briefly write the context (e.g. I offended my friend and now he doesn't want to hang out with me anymore) and give a draft of your email and ask for feedback on it. You can also commission a complete rewrite of the email. And if you don't know how to start it at all, just write down what you want to say and ChatGPT will translate it into a nice email in your writing style (then you have to provide a text in your writing style beforehand).

Become more efficient

You are having visitors and you would like to surprise your guests with a culinary delight. But one of the guests is vegetarian, another eats salt-free and you're reluctant to make several dishes. Ideally, you want one menu for everyone, and if it includes beans (your favorite vegetable), that's just great. Ask chatGPT to put together a menu within these constraints. In addition, ask it to make your shopping list, preferably arranged by product type so you can shop more efficiently.

Stay healthy

You can request ChatGPT to create a personalized diet or fitness program that caters to your specific needs. Alternatively, you may seek advice on relaxation techniques or stress management tips. Are there any recommended meditation apps? Moreover, if you have specific health concerns, you can ask ChatGPT to provide insights as a physician and suggest a list of potential causes or diagnoses. You can also ask for recommendations on which medical specialist to consult for further examination.

Enhance your hobbies

Enhance your hobbies and interests by asking ChatGPT for book or movie recommendations tailored to your taste. Let ChatGPT assist you in developing your website, and you can even request that it write the programs for you. Are you in search of a sports club to join? ChatGPT can provide guidance on that too.

Boost your carreer

Are you ready to venture into the market with your business? Wondering what your target audience might think of a product you're planning to launch? Simply describe your target audience and ask ChatGPT to answer as if they were a member of that audience. And if you need additional assistance, ChatGPT can also help you with your business plan.

Would you like assistance in improving your budget management? Feel free to seek advice from ChatGPT. If you require motivation to pursue entrepreneurship, he/she/it can provide personalized tips and guidance to help you achieve your goals.

Increase your creativity

Are you seeking inspiration for a fresh composition in music, literature, or art? Perhaps you've already created something and are looking for ways to enhance it further. Alternatively, are you experiencing writer's block and require guidance to resume your writing project? ChatGPT can provide assistance in generating new concepts and overcoming creative blocks. You may also consider experimenting with dall-e, a platform where you can create artwork in the style of your preferred artist using only a description, such as "a still life featuring a smartphone in the Rubens style." dall-e. Daar kan je kunstwerken maken in de stijl van je favoriete artiest enkel op basis van een omschrijving, bijvoorbeeld ‘een stilleven met een smartphone in de stijl van Rubens’.


Toch nog wat kanttekeningen bij al dat hoera-geroep. ChatGPT baseert zich op een heleboel bronnen (momenteel gaan die tot september 2021) maar kan niet weten of wat er in die data staat ook waar is. Maar als je dat voor ogen houdt, is het echt een heel grote hulp. En verder moet je bedenken dat je nog steeds tegen een computer spreekt. Hoewel je in normale spreektaal vragen kan stellen, moet je wel een beetje handigheid ontwikkelen om de juiste vragen te stellen. Wat eruit komt hangt immers af van de kwaliteit van je vragen. Maar geen nood, voor mij lukte het vrij snel, dus je hoeft geen computergeek te zijn om ermee overweg te kunnen. En nog tussen haakjes: ChatGPT kent alle talen, zelfs Klingons 🙂

Want to get started, too? Go to: and create a (free) account.  

Thank you

7 redenen waarom dankbaarheid meer geluk in je leven brengt

“Be thankful for what you have; you’ll end up having more. If you concentrate on what you don’t have, you will never, ever have enough.” – Oprah Winfrey

Wat zijn de 7 redenen waarom dankbaarheid meer geluk in je leven brengt en hoe ontwikkel je een praktijk van dankbaarheid?

Een praktijk van dankbaarheid ontwikkelen

Dankbaarheid is meer dan ‘dank u’ zeggen. Wat zou er gebeuren als je elke dag aandacht schenkt aan alles waar je die dag dankbaar voor kan zijn?  Je kan op verschillende manieren een praktijk van dankbaarheid ontwikkelen:

  • Hou dagelijks bij waar je dankbaar voor bent: welke geschenken, lieve woorden, waarderingen, kleine attenties, bijdragen kreeg je? In je persoonlijke relaties, op het werk of met mensen die je in het dagelijkse leven tegen kwam.
  • Herinner welke moeilijke tijden je meemaakte en wat je daaruit hebt geleerd. Wees dankbaar voor de lessen waar je nu de vruchten van plukt.
  • Vergeet ook niet dankbaar te zijn voor wat vanzelfsprekend lijkt. Realiseer je wat het is om te mogen ruiken, voelen, bewegen,…
  • Deel je ervaringen met anderen. Wanneer je je ervaringen ook met anderen deelt, worden ze nog reëler.
  • Wees ook dankbaar tegenover jezelf en feliciteer jezelf voor wat je goed gedaan hebt.
  • Beperk je niet tot enkel opsommen van wat je dankbaar maakt, maar geniet ook van het gevoel dat dankbaarheid meebrengt of beter nog, druk je dankbaarheid ook uit naar al wie je dit positieve gevoel heeft bezorgd.

7 redenen waarom dankbaarheid meer geluk in je leven brengt

  1. Het brengt onder de aandacht wat er allemaal nog wél goed gaat in je leven. Daardoor krijg je positieve gevoelens die je kan gebruiken als antigif tegen de tegenslagen, die je niet onder controle hebt.
  2. Door je te concentreren op dankbaarheid blijf je meer in het hier en nu in plaats van te focussen op wat er misging in het verleden of angsten voor de toekomst. Daardoor verminder je dus je stress en je zorgen.
  3. Je verhoogt je gevoelens van overvloed. Voor je je dankbaarheidsoefening begon, dacht je misschien nog dat er niets was om je over te verheugen. Nu je hebt opgesomd waarover je dankbaar bent, kan je een gevoel van overvloed en welzijn ervaren.
  4. Je zelfvertrouwen stijgt omdat je een gevoel van trots kan hebben op want je hebt gerealiseerd of wat mensen voor je hebben gedaan. Je ziet welke rol andere mensen in jouw leven spelen en hoe ze jou ook appreciëren. En je ontdekt ook waar je jezelf voor kan danken.
  5. Je krijgt meer energie omdat je je concentreert op het goede gevoel dat je krijgt in plaats van je te laten leegzuigen door spijt over het verleden of zorgen over de toekomst.
  6. Dankbaarheid heeft uiteraard ook een positieve invloed op je relaties, want plots merk je wat anderen allemaal voor je doen en jouw dankbaarheid naar hen toe geeft hen op hun beurt een goed gevoel naar jou toe.
  7. Je gezondheid verbetert wanneer je dankbaar bent. Dat komt omdat dankbaarheid een gevoel is dat werkt als anti-stress middel. En gevoelens van dankbaarheid verhogen ook je immuunsysteem en  je slaappatroon.

Waar ben jij vandaag dankbaar voor?

Originele cadeaus voor de feestdagen

8 Originele cadeautips voor de feestdagen

“Omdat ik mijn knuffels niet kon inpakken.” (Brenda Casteleyn)

Ik zet 8 originele cadeautips voor de feestdagen op een rij want het is toch elk jaar weer zoeken. Ik heb ook eens gegoogeld waar je sommige cadeaus kan vinden of ik geef je wat adresjes die ik zelf al uitprobeerde.

Cadeautip 1: maak het zelf

Mijn vriend maakt ooit een eigen versie van een Garfieldcartoon, mijn favoriete stripfiguur in die tijd. De energie die je in het cadeau stopte, garandeert in ieder geval je toewijding aan de persoon die het cadeau krijgt. Vooropgesteld dat je ook nog wel rekening houdt met zijn of haar smaak. Iedereen zal zich nog wel de zelfgebreide truien en mutsen herinneren van tantes of nonkels. Dat is misschien wel fijn voor kleine kinderen maar mogelijk minder geslaagd bij pubers met een afwijkende kledingstijl. Misschien is een fotocadeau ook nog wel leuk om zelf te maken.

Cadeautip 2: tijd is geld

Je kan ook je tijd geven, door bijvoorbeeld je toekomstige diensten aan te bieden als masseur, wandelgenoot of gezelschapsdame/heer. Met dien verstande dat je uiteraard iets extra’s doet. Het is natuurlijk niet de bedoeling dat je je wekelijkse bezoekjes aan bomma of bompa als cadeau gaat zien.

Cadeautip 3: wat extra luxe

Geef een luxeproduct die ze wel appreciëren maar nooit zelf zouden kopen. Bijvoorbeeld: een abonnement op een krant of tijdschrift.

 Of wat dacht je van een maandelijks pakket uitgelezen biertjes bij de Bierboer.

Misschien is een abonnement voor wellness ook wel leuk, hier bijvoorbeeld.

Cadeautip 4: voor de gokkers

Elk jaar krijgen we van oma een aantal kraslootjes. Het is ondertussen bijna deel gaan uitmaken van de kersttraditie om met zijn allen te krassen en vol spanning uit te kijken of er een grote som uit komt. Spanning verzekerd dus, voor wie een gokje wil wagen uiteraard.

Cadeautip 5: een goodiepakket

Misschien wil je iemand eens laten kennismaken met bepaalde producten, bijvoorbeeld non-alcoholische dranken of een pakket voor vegetariërs. Bij Oxfam kan je ook een pakket kopen voor snoepers.

Cadeautip 6: een cadeau met een boodschap

Er bestaan ook tal van bedrijven die je persoonlijke boodschap drukken op een t-shirt of koffiemok. Je kan daarvoor bijvoorbeeld terecht bij your surprise 

Cadeautip 7: een anti-stres cadeau

Een ander leuk idee is een antistress-cadeau. Enkele nuttige adresjes zijn:

  • De Ademruimte Academie van Veerle Dobbelaere waar je op verschillende manieren en formules op adem kan komen.
  • Doe eens een ‘bosbad’ cadeau bij Wandelmetgevoel. Daar kan je ook begeleide ontdekkingstochten en zintuigenwandelingen doen en sinds kort zelfs lachyoga.

Cadeautip 8: een doeboek

Ten slotte kan je ook mijn boek ‘Hoe was je dag’ cadeau doen. Daarin vind je tal van onderwerpen en technieken om elkaar beter te leren kennen tijdens een wandeling of gewoon thuis. Ik reik je telkens een filosofische of psychologische techniek aan om meer over jezelf en je gespreksgenoot te weten te komen op een leuke manier. Of je kan er gespreksonderwerpen uithalen om ineens tijdens de feestdagen met de familie aan te kaarten.

Heb je naast deze 8 originele cadeautips nog suggesties voor de feestdagen?

Gespreksonderwerpen voor tijdens familiefeest

Zeven leuke gespreksonderwerpen voor tijdens familiefeesten

“Life is beautiful. It’s about giving. It’s about family.” (Walt Disney)

Wil je ’t deze keer niet over politiek of het weer hebben tijdens de feestdagen? Dan geef ik je graag wat gespreksonderwerpen uit mijn boek ‘Hoe was je dag’ om de conversaties tijdens je familiefeesten wat op gang te brengen.

Echt of namaak: exploreer je authentieke zelf.

Vragen die je bij dit thema kan gebruiken zijn:

  • Wat deden jullie graag als kind? Kan je raden voor je familieleden wat hun favoriete spelletjes waren? Was je misschien vergeten dat je zo graag puzzelde als kind? Misschien ontdek je nog verborgen talenten.
  • Wat wilde je vroeger worden? Welk beroep zou je nog graag willen uitoefenen?
  • Wanneer was je jezelf? Wat doe je dan precies? Wie voelt zich helemaal in zijn sas tijdens de hobby en wie is vooral blij als hij of zij kan gaan werken?

Marily Monroe en Leonardo Di Caprio

Bij dit onderwerp verkennen jullie elkaar aan de hand van favoriete films en acteurs:

  • Wie is de favoriete acteur/actrice van de tafelgenoten en waarom?
  • Welke soort films zien ze graag: komedie, actie, thriller, …
  • Mocht je meespelen in een film, wie zou je dan willen zijn?
  • En andersom: als jouw leven of dat van de hele familie verfilmd zou worden, welke acteurs zouden jullie dan inhuren?

De Gulden snede

Samen verkennen jullie wat cultuur betekent voor ieder apart en het gezelschap

  • Welke culturele activiteiten zijn voor de tafelgasten interessant? Muziek? Schilderkunst? Of is het bezoek aan een kermis ook al cultuur?
  • Wat betekent cultuur voor ieder?
  • Wie bezoekt er veel musea/concerten… en welke waren dat?
  • Hoe zou het zijn om iemand uit een ander land of van een andere cultuur in de familie op te nemen?

Slaapwandelen en dromen vangen

Hoe slapen en dromen je famieleden?

  • Vertel aan het gezelschap wat de slaaprituelen zijn van jezelf of je partner. Kun je raden wie de ochtendmens is en wie avondmens?
  • Dromen jullie? In zwart wit of kleur?
  • Wat was de raarste droom? Zijn er terugkerende thema’s? Denk je dat dromen betekenis hebben?

Terug naar de toekomst

Exploreer de toekomstdromen van je tafelgenoten met deze vragen:

  • Wat zou je doen als je de lotto wint?
  • Als je in een ander land mocht leven, waar zou dat zijn? En als je naar een ander tijdperk mocht reizen? Waarom?
  • Je krijgt een toverstaf en mag drie wensen doen.

Elke dag opnieuw

Ken je de gewoontes van de anderen?

  • Wat zijn de gewoontes van je familieleden, kan je ze raden?
  • Welke gewoontes ben je liever kwijt? En welke zou je aanraden? Of welke gewoontes wil je overnemen?
  • Wat heb je al gedaan om je gewoontes te veranderen? Kunnen jullie tips uitwisselen.

In Conclusion

  • Wat staat er op ieders bucketlist voor volgend jaar?

Leestip: Brenda Casteleyn, Hoe was je dag? 50 inspirerende wandelingen voor meer diepgang in je relaties, 2021, Borgerhoff & Lamberigts.

Ontmasker de leugenaar in je omgeving

“Er bestaan geen goede leugenaars. Alleen slechte luisteraars.” (Mark Mc.Clish)

Intuïtief voel je soms wel aan dat iemand met de waarheid een loopje neemt. Aarzelend spreken of meer uitleg geven dan nodig is, kan wijzen op een leugen. Of de leugenaar kan zichzelf gaan tegenspreken en zo door de mand vallen.

Maar gehaaide manipulators en leugenaars zullen hun leugen vaak in een heleboel waarheid verpakken zodat het niet gemakkelijk is om te weten wat er nu gelogen is of welke informatie ontbreekt. Sinds enkele jaren gebruikt de FBI een nieuwe tool om misleiding beter te kunnen herkennen via taalpatronen: statementanalyse.

Piet Baete volgde de opleiding bij de FBI en vertelt in zijn boek aan de hand van cold cases uit Vlaanderen hoe je de rode vlaggen kan herkennen die wijzen op leugens en bedrog. Enkele technieken gebruikte je misschien zelf ooit om een leugentje te verdonkeremanen. Maar vaak zijn het ook kleine versprekingen of ‘lekken’ uit je onbewuste, waardoor je jezelf verraadt.

Onzichtbaar worden

Hier verstop je je als het ware in de massa. Misschien heb je in je pubertijd ook ooit gezegd dat iedereen in de klas slechte punten had voor een vak. Zo wordt jouw eigen schuld wat minder zichtbaar. Natuurlijk pakte dat bij je ouders vaak niet. Maar wat met een verdachte die gevraagd werd of hij ook verhoord is in verband met de moord op zijn vriendin. Als het antwoord dan is: ‘De politie heeft iedereen uit haar buurt ondervraagd – familie, collega’s, vrienden… Dat was om een zo goed mogelijk profiel van haar te kunnen krijgen’. Dan is dat duidelijk een rode vlag, niet enkel omdat de verdachte zich wil verstoppen maar ook omdat hij ongevraagd uitlegt waarom iedereen werd verhoord.


Alles wat je expliciet ontkent, kan wijzen op een gevoelig punt.  Wanneer je aan je voortuin een bordje hangt ‘dit is geen hondentoilet’, dan is dat niet per se om mensen duidelijk te maken wat het niet is, want je voortuin is heel wat zaken niet: het is geen parkeerplek, geen rustplek, geen park, geen vuilbak en noem maar op. Je zegt dat het geen hondentoilet is omdat je het beu bent om steeds de hondendrollen op te ruimen. Het ligt dus gevoelig. Zo zegt oud-minister Vanden Boeynants tijdens zijn persconferentie: ‘ik weet niet waar ik vandaan kom’. Omdat geen enkele journalist hem daar een vraag over stelde, wijst het op een gevoeligheid.

Afhankelijke woordjes

Dat zijn kleine woordjes die op zich niet echt veel betekenen zoals maar, slechts, meer dan, gewoon. Deze woordjes geven eigenlijk een inkijk in wat de spreker onbewust denkt. Bijvoorbeeld bij een acoholcontrole vraagt een agent: ‘Hoeveel hebt u gedronken, meneer?’ Als het antwoord ‘twee pintjes’ is, ben je als agent redelijk gerustgesteeld. Maar wat denk je van: ‘gewoon, twee pintjes’, of ‘maar twee pintjes’. De bestuurder weet dat het er zes waren en voegt onbewust het woordje ‘maar’ of ‘gewoon’ toe en geeft zo inkijk in zijn onbewuste gedachten.


Een teveel gebruik van ‘euh’ of wanneer je de vraag herhaalt, kan dat er op wijzen dat je twijfelt en nadenkt over je leugen:

‘Waar zat je gisteren?’

‘Euh waar zat ik gisteren…’

Zo bespreekt Piet 18 rode vlaggen die kunnen aangeven of iemand liegt of manipuleert. Eén of twee zo’n vlaggen kunnen toeval zijn, maar als je er teveel vindt, wordt er misschien een loopje met de waarheid genomen. Statementanalyse is dus een bondgenoot voor al wie de manipulators en leugenaars in zijn of haar omgeving wil ontmaskeren.

Reading tip Baete Piet, Ontmasker de leugenaar, Hoe statementanalyse cold cases kan oplossen maar ook je leven verandert, Manteau, 2022.

Verslaving: gekooide kikker

Wat is jouw verslaving? En hoe kom je ervan af?

“Addiction is an adaptation. It’s not you – it’s the cage you live in.” (Johann Hari)

Je hoeft niet als alcoholist onder een brug te leven of dagelijks een lijntje cocaïne te snuiven om last te hebben van verslavingen. Denk maar aan het eindeloze scrollen op je smartphone, tv kijken, snoepen of koffie drinken. Het verschil met de ‘junkies’ zit hem enkel in de mate waarin je verslaving je leven verstoort. Maar het patroon erachter is identiek volgens Gabor Maté.

Hongerige geesten

In zijn boek ‘Hongerige geesten’ legt Maté uit dat verslavingen voort komen uit geblokkeerde liefde. Het is een coping mechanisme om pijn en trauma te vermijden. Het is een complexe wisselwerking tussen persoonlijke geschiedenis, emotionele en neurologische ontwikkeling en hersenchemie. En hoewel sommige middelen erg verslavend kunnen zijn, zijn ze niet dé oorzaak van verslavingen. Zo wordt bijvoorbeeld dwangmatig gokken als een vorm van verslaving beschouwd. Maar niemand beweert dat het werd veroorzaakt door een spelletje kaart.

Willen we dus iets doen aan onze verslavingen, dan zullen we aan de slag moeten met de pijn, diep in ons. Want we mogen nog zo’n liefhebbende ouders hebben gehad, de meesten hebben wel kwetsuren opgelopen tijdens het opgroeien. Die we in ons latere leven met kleine of grote verslavingen te lijf gaan. We vertonen dus dezelfde patronen en hetzelfde gedrag als de zwaar verslaafden waar Gabor Maté jaren hulp aan gaf in zijn artsenpraktijk.


Maté Gabor geeft ook een vijfstappenplan voor gedragsverslavingen zoals kopen, gokken, snoepen of een andere storende verslaving.

Stap 1: Herbenoemen. In deze stap observeer je wat er aan de hand is en merk je op dat je blijkbaar denkt iets te ‘moeten’, dat er een ‘urgentie’ is om iets te doen. Chocola te eten of koffie te drinken bijvoorbeeld. Je kan dit gaan ‘benoemen’ voor wat het echt is, namelijk een valse overtuiging dat je iets denkt te moeten.

Stap 2: Herkaderen. Nu je in stap 1 hebt erkend dat er blijkbaar een gecreëerde behoefte is, kan je de echte oorzaak gaan blootleggen. Het zijn namelijk neurologische circuits die lang geleden in je hersenen zijn ontstaan als reactie op een probleem waar je vroeger mee te maken had. Nu worden die circuits getriggerd als je je terug gestressed, verveeld of ongelukkig voelt.

Stap 3: Herfocussen. In deze stap geef je jezelf wat tijd. De drang om koekjes te eten, tv aan te zetten of naar de winkel te gaan blijft niet aanhouden. Als je je richt op een andere activiteit kan je je hersenen leren om aan de roep naar wat je verlangt te weerstaan. Misschien kan je dat in het begin maar 15 minuten volhouden, maar succes komt in stapjes.

Stap 4: Ont-waarden: Nu je je impuls hebt herbenoemd en herkaderd terwijl je je richtte op iets anders, kan je jezelf eraan herinneren waarom je al die moeite deed: je ziet nu dat je verslaving geen waarde had, het was enkel tijdverspilling. Het beloofde vreugde maar je kreeg er niets echts voor in de plaats. Erger zelfs, je hebt er je echte waarden voor verloochend. In deze stap ga je dus na wat de negatieve invloed was van je verslavende gewoonte. In deze stap ga je dus bewust na wat er precies gebeurde toen je de drang liet overheersen, zonder jezelf te veroordelen.

Stap 5: Herscheppen: Je kan nu andere keuzen maken, in plaats van de vooraf geprogrammeerde gewoonten te volgen die je hersenen in het verleden voor je hebben gecreëerd. Bedenk in deze stap voor welke acitiviteiten je zelf vrij kan kiezen om uitdrukking te geven aan je behoeften tot creativiteit, zodat je kan uitstijgen boven het gevoel dat je tekortschiet, wat volgens Maté de bron is van onze verslavingen.

Ten slotte is het belangrijk om te beseffen dat je de stappen mogelijk verschillende keren zal moeten herhalen, dat het niet jouw schuld is dat je een verslaving ontwikkelde. Je hebt er niet om gevraagd om zo geprogrammeerd te worden. Maar je kan altijd beslisssen om zelf je leven in hand te nemen in plaats van de automatische processen voor jou te laten beslissen.

Leestip: Maté Gabor, Hongerige geesten, De psychologie van verslaving, AnkhHermes, 2022.